As animal lovers, seeing a stray animal may tug at our heart strings and make us want to help them however we can. Whether it be on the side of the road, a construction site, or even our own backyard, approaching a lost, stray or even owned animal can take time, patience, and skills to make sure the animal and you are not hurt in any way.

We have collected some suggestions to keep in mind when considering approaching any animal: owned or stray:

  1. Recognize the signs of aggression and do not approach if you see any of the following: growling and showing teeth, widened eyes, ears pointed straight up, stiff tail, and hair standing up.
  2. Do not approach an animal that is eating, sleeping or with their children – when protective of young animals, they are much more likely to get aggressive.
  3. Wear longer layers of protection. Watch for any signs of rabies and do not approach if you see any foaming at the mouth, restlessness, seizures, disorientation.

If the animal is showing calm signs – tail wagging, coming closer, and you decide to approach it:

  1. Get low and approach it halfway, avoiding direct eye contact (a sign of dominance).
  2. Let the animal approach you if possible and let him sniff you with your palm down.
  3. Speak in a slow and calm manner, making soft noises such as clicking your tongue.

Unlike humans, animals communicate using body language. Make sure to pay attention to their stance, actions, and overall demeanor. Here are some examples of body language, in this case for dogs, that can indicate its disposition:

Illustrations by Katherine Kusz for Global Strays

These things to watch for can be used for any animal, owned or stray. For an animal with an owner, make sure to ask the owner if it is okay before touching it and if the animal has been vaccinated against rabies. If you decide to approach a wandering animal, check for any signs of ownership if possible, such as a tag or collar. And remember, animals tend to act out when they are scared, so take your time and be careful when approaching an animal!


Cómo Acercarse a Nuevos Animals

Como amantes de los animales, ver a un animal callejero puede conmovernos y hacernos querer ayudar como podamos. Sea al lado del camino, un sitio de construcción, o inclusive en nuestro propio patio, acercarse a un animal perdido, callejero, o incluso a un animal con dueño puede tomar tiempo, paciencia, y los talentos para asegurarse que no se lastimen ni el animal ni tu de ninguna forma.

Hemos recolectado algunas sugerencias para tener en mente cuando consideres acercartele a cualquier animal: con o sin dueño:

  1. Reconoce las señales de agresividad y no te acerques si ves cualquiera de las siguientes: gruñir y mostrar sus dientes, ojos completamente abiertos, orejas apuntadas hacia arriba, cola dura, y los pelos de punta.
  2. No te le acerques a un animal que esté comiendo, durmiendo, o con sus pequeños— cuando están protegiendo a sus bebés ellos son mucho más propensos a ser agresivos.
  3. Ponte capas gruesas para protegerte. Observa si hay señales de rabia y no te acerques si ves espuma saliendo de su hocico, inquietud, convulsiones, o desorientación.

Si el animal está mostrando señales de calma – menea su cola, se acerca, y decides a acercartele:

  1. Agáchate y acercatele un poquito, e evita cualquier tipo de contacto visual (una señal de dominio).
  2. Deja que el animal se te acerque si es posible y déjalo olfatearte con la mano cerrada.
  3. Habla de manera tranquila y lenta, haciendo sonidos suaves tales como cliqueando tu lengua.

A diferencia de los humanos, los animales se comunican usando lenguaje corporal. Asegúrate de ponerle atención a su postura, a sus acciones, y a su comportamiento general. Aquí son algunos ejemplos de lenguaje corporal para perros que indican su disposición:

Ilustraciones: Katherine Kusz for Global Strays

Puedes usar estos consejos para cualquier animal, con o sin dueño. Para un animal con dueño, asegúrate de preguntarle al dueño si está bien antes de tocarlo y si el animal ha recibido su vacuna para la rabia. Si decides acercartele a un animal deambulando, chequea por las señales de un dueño tales como un collar. Y recuerda, los animales tienden a mostrar su agresión cuando están asustados, así que toma tu tiempo y ten cuidado cuando te le acerques a un animal.